大齋期的意義



文:龐君華牧師(衛理公會牧職委員會會長)

今年的大齋期正巧遇到了華人的農曆新年,在喜氣洋洋的氛圍中,洋溢著一種假期的鬆懈,放鬆的氣氛,此時應如何度過這個高度操練紀律與節制的教會節期呢?這不但是我們今年大齋期的操練所面對的挑戰,其實在真實的現代生活中,豈不也是我們靈修操練的課題嗎?

大齋期的背景

首先讓我們來回顧大齋期的意義。復活節主日往前推四十日(主日不算在內)的星期三(今年是二月十四日)我們稱之為「聖灰禮拜三」或「撒灰節」Ash Wednesday,從這日開始到復活節主日前,我們稱為「大齋節期」Lent(中譯又作「預苦期」或「四旬期」)。
這四十日是配合紀念耶穌在曠野四十晝夜面對試探的事蹟,所以傳統上這是個嚴肅的節期,教會鼓勵信徒在這段時間安排,禁食、默想、自省等靈修的活動(甚至有食素、戒酒等相關的配合行動)。教會通常在聖灰禮拜三也就是大齋節的首日,開始換上了象徵「懺悔」、「警醒」及「禁戒」等意義的紫色作為佈置。
聖灰禮拜三這日,甚至還有撒灰的儀式,代表了披麻蒙灰的心情。更早的古禮在聖灰禮拜三前,還有暫時埋藏「哈利路亞」的儀式,表示在復活節前暫時不用「哈利路亞」這個代表歡欣的讚辭。由此可見這段節期中懺悔之象徵意義極其明顯。

重新重視靈修的操練

宗教改革後,大多新教教會為了避免「靠自己的行為得救」或「律法主義」的偏差思想,多不刻意推行一些較克己或帶修道色彩的活動。然而過猶不及,如此一來我們教會就失去一個推動靈性操練的時機,個人也失去一個生命重整的機會。宗教改革後的兩百年,衛斯理約翰的循道運動中,所揭櫫的成聖之道,就是透過有紀律的操練意即所謂的蒙恩的途徑,讓我們建立一個新的生活習慣。
特別是生活忙碌的現代人,我們的生活時常隨著外在環境的速度,各樣績效的要求不斷地加快腳步,我們往往遺忘了我們內在的需要,淡忘了我們生活原本的目的。此時,若能有一個生命重整的機會是極為重要的事。所以我們不應放棄今年大齋期靈修操練的機會。我們如何進行呢?

實際的建議

所以在此建議把大齋期間視為一趟靈性的旅程,節期反而是讓我們享有自主的安靜時刻的機會。
個人操練方面請使用「每日讀經」的內容,每天在早、午、晚各撥出一段時間,專門作為讀經與默想,並寫下您的心得。並且另於主日時反省自己在本週的靈修操練、默想的主題或自己需要面對的課題,可使用「上主誡命的反省」。
然而,在這旅程中,結伴而行是大有功效的,所以如果能約一兩位朋友一起立約實踐生活的操練如「大齋期生活操練的計劃」的內容,彼此立約,互相提醒,相信更能有效地實踐今年靈修計畫與目標,也能深化我們彼此真實的屬靈關係。以上的操練相信在未來的四十多天裏,您將過一個有意義的大齋期。

專注安靜的時刻作省察

建議每天花一段時間給自己作省察,這項省察不是刻意專注在道德上的瑕疵,而視覺察自己在生活中與上主的關係。可以參照如下的順序進行:
a. 感恩:為上主所是讚美,為上主所作感謝。
b. 祈光:祈求亮光,去除蒙蔽
c. 回顧:過濾喜樂與憂傷
d. 求赦:為罪求赦,關係的復和,求主醫治,傷口的癒合
e. 續航:明天要作的事,明天要遇到的人

踏上旅程之前…
1. 打開您的行事曆,在節期中安排每日安靜的時刻。
2. 可否挪出足夠的大段時間(如一日或半日)留給自己,獨處與自己內心交談。
3. 每晚靈修後,在筆記上寫下明天優先要完成的三件重要的事。讓明天的生活有清楚的優先次序。
4. 請邀請一至二名友人,作為今年靈修之旅的伙伴。
5. 若要再精進心靈的操練,可以選擇一至二項需要克服的心靈習性,如冷淡、貪吃、情慾、貪婪、憤怒、悲傷、虛榮、驕傲等傳統靈修上認為攔阻人幸福的習性。(相關資料,請參考克里斯多夫‧傑米森著。《淨心:如何消除八種不快樂的負面思想》台北:啟示。2009。)
最後祝您們有一個豐碩的大齋期靈性的旅程!